Système solaire

Uranus: le géant de la glace

© Shutterstock

Uranus est une planète gazeuse sans surface solide. Tout comme Neptune, sa composition est différente de celle de Jupiter et de Saturne. C'est pourquoi Uranus et Neptune sont également connus comme les «géants de la glace». Nous avons rassemblé ici dix faits sur la septième planète de notre système solaire.

1. En quoi consiste Uranus?

Uranus est composé principalement d’hydrogène et d’hélium, mais cette grande planète gazeuse bleue est également composée en partie d’eau, d’ammoniac et de méthane.

Le diamètre d'Uranus est de 50 724 kilomètres. Cela en fait la troisième plus grande planète de notre système solaire. Le rayon d'Uranus est de 25 362 kilomètres et la planète a une masse de 8681 × 10 ^ 25 kg, soit quatre fois plus que la Terre.

© Shutterstock

2. La distance à Uranus

Uranus est à environ 3 milliards de kilomètres du soleil, soit 19 fois plus loin que la Terre. Mais parce que l’orbite que tourne Uranus autour du soleil n’est pas complètement circulaire, la distance entre Uranus et le soleil varie un peu. La distance entre Uranus et la Terre varie entre 2,5 et 3,1 milliards de kilomètres.

Uranus a besoin de 84 ans pour effectuer un tour de soleil et la lumière du soleil met 2,65 heures pour atteindre Uranus. Uranus, cependant, tourne très vite autour de son propre axe. Une journée ne dure que 17 heures sur cette planète.

3. L'atmosphère la plus froide du système solaire

Uranus possède l’atmosphère la plus froide de notre système solaire, avec une température minimale de -224 degrés Celsius.

L'atmosphère d'Uranus est composée à 83% d'hydrogène, à 15% d'hélium et à 2% de méthane. En outre, il contient également des traces d'ammoniac, d'éthane, d'éthyn, de monoxyde de carbone, d'eau et de sulfure d'hydrogène.

4. Uranus est couché sur le côté et tourne sur son propre axe

Uranus tourne également sur son propre axe, mais contrairement à d'autres planètes, l'axe d'Uranus est presque de son côté.

C'est pourquoi les pôles d'Uranus se situent à l'endroit où se trouve l'équateur sur d'autres planètes.

5. Les anneaux d'Uranus

Uranus, comme Saturne, est entouré d'anneaux, mais ils sont beaucoup plus difficiles à voir. Les anneaux d'Uranus ont été découverts en 1977.

Les astronomes supposent qu'Uranus possède un total de 13 anneaux et qu'ils sont maintenus ensemble par la gravité des prétendues "lunes de berger". Jusqu'à présent, nous n'avons vu que deux de ces lunes: Cordelia et Ophelia, découvertes en 1986 par le Voyager 2.

En mai 2007, des anneaux d’Uranus ont été observés directement du côté à l’aide du télescope Keck II à Hawaii. Sous cet angle, elles ressemblent à une mince ligne qui ne peut être vue de la Terre qu'une fois tous les 42 ans.

Cette observation a montré que les anneaux sont tout sauf statiques. Si on les compare aux images du Voyager 2 de 1986, on voit clairement que les anneaux sont plus proches de la surface de la planète, qu'ils sont devenus plus épais et que des parties auparavant vides sont maintenant remplies de matière.

6. Uranus est une planète plane

La seule sonde jamais visitée par Uranus est le Voyager 2, qui a traversé la planète en 1986 à une distance de 9,1 millions de kilomètres. Le Voyager 2 a étudié l’atmosphère d’Uranus et le système météorologique créé en raison de l’inclinaison de son axe, un système météorologique permettant des vitesses de vent allant jusqu’à 900 km / h.

Les images du Voyager 2 montrent qu'Uranus est une planète relativement égale. Si vous regardez de très près, vous verrez un certain nombre de vagues bandes nuageuses, mais elles ne sont pas aussi claires que celles des deux autres grandes planètes gazières.

Uranus a 27 lunes. Miranda, Ariel, Umbriel, Titania et Oberon sont les plus grandes.

7. Les lunes d'Uranus

Uranus a 27 lunes en orbite autour de la planète. Toutes les lunes d'Uranus sont recouvertes de glace. Les cinq plus grandes lunes sont Miranda, Ariel, Umbriel, Titania et Oberon.

La surface de la plus grande lune d'Uranus, Titania, est recouverte d'immenses gorges et canyons.

8. Il pleut des diamants

Les chercheurs ont longtemps pensé que les diamants pouvaient pleuvoir sur Uranus et Neptune.

Des scientifiques de Grande-Bretagne, des États-Unis et d'Allemagne ont simulé avec précision les conditions sur les planètes Uranus et Neptune. Et ils sont arrivés à la conclusion que les diamants peuvent effectivement pleuvoir sur ces deux grandes planètes gazeuses.

Comme nous l’avons déjà vu, l’atmosphère de ces planètes est principalement constituée d’hydrogène et d’hélium, mais elle contient également pas mal de méthane. En comprimant le méthane dans un récipient spécial à une pression de plus de 100 000 atmosphères et à une température de plus de 3 000 degrés, les scientifiques ont réussi à liquéfier le méthane.

Lorsqu'ils ont ensuite projeté un laser sur le liquide limpide, de petites particules noires se sont formées. C'était le carbone contenu dans le méthane, qui était transformé en diamants.

Les scientifiques pensent donc que les diamants tombent comme des gouttes de pluie.

9. Première planète en mille ans

L'astronome britannique William Herschel a découvert Uranus

Uranus est la première planète découverte depuis l'invention du télescope. Nous connaissons les cinq planètes Mercure, Vénus, Terre, Mars, Jupiter et Saturne depuis l'Antiquité.

Mais le 13 mars 1781, des milliers d'années plus tard, l'astronome britannique William Herschel découvrit une nouvelle planète: Uranus.

10. Planète nommée d'après le roi

Le découvreur d'Uranus, William Herschel, voulait appeler la planète "Georgium Sidus" - l'étoile de George - d'après le roi britannique George III.

Mais d'autres astronomes ont voulu honorer la tradition et donner à la planète des noms tirés de la mythologie grecque et romaine.

Le choix est finalement tombé sur le dieu grec Uranus, le dieu du ciel et le père de Saturne selon la mythologie grecque. Uranus vient du grec "ouranus" qui signifie "ciel".

En savoir plus sur les autres planètes du système solaire.

À propos d'Uranus

Rayon: 25 362 km Crinière: 27 Distance au soleil: 2 876 679 082 km Température: -205 ° C (en moyenne)

Articles Populaires

Catégorie Système solaire, Article Suivant

Malgré le changement climatique, la biodiversité reste élevée
Les animaux

Malgré le changement climatique, la biodiversité reste élevée

Nous entendons tous les jours que des espèces sont en train de disparaître sur notre planète et que cela pourrait indiquer que la variation biologique est en déclin. Mais les biologistes ont maintenant annoncé que si vous regardez le nombre d'espèces présentes dans un écosystème local, leur nombre n'a pas diminué. En fait, il a augmenté à plusieurs endroits.
Lire La Suite
Invisible Borrelia avance
Les animaux

Invisible Borrelia avance

Avec ses 200 000 attaques annuelles contre des humains, la tique de mouton est de loin l’animal le plus dangereux des Pays-Bas et de la Belgique. Le petit arachnide est porteur de bactéries et de virus dangereux pouvant provoquer de la fièvre, des maux de tête, un gonflement et une paralysie. Un nouveau type de bactérie Borrelia peut même se cacher dans le corps si bien qu'il est presque impossible à découvrir.
Lire La Suite
Des chauves-souris vampires attaquent des Brésiliens
Les animaux

Des chauves-souris vampires attaquent des Brésiliens

Les habitants de la grande ville brésilienne de Salvador ont été témoins d'un phénomène particulier au cours des trois derniers mois. Les chauves-souris vampires sont entrées dans la ville et recherchent des gens. Les chauves-souris ont jusqu'à présent mordu leurs dents chez 40 personnes de la région. Un homme est mort de la rage.
Lire La Suite
La nourriture et le poids déterminent les besoins en sommeil
Les animaux

La nourriture et le poids déterminent les besoins en sommeil

Les herbivores passent beaucoup de temps à manger suffisamment pour avoir assez de calories. C'est pourquoi ils dorment très peu. Les prédateurs reçoivent beaucoup de calories en peu de temps. C'est pourquoi ils ont beaucoup de temps pour dormir. Les omnivores tels que les singes, les porcs et les humains ont besoin de dormir entre les herbivores et les prédateurs.
Lire La Suite